Vitamina A – Funciones, deficiencias y cómo tomarla

La vitamina A, descubierta en la década de 1930 por el químico Paul Kerrer, es una vitamina liposoluble, es decir, la clase de vitaminas que puede almacenarse en el hígado y, por lo tanto, no requiere una ingesta demasiado elevada a través de la dieta. Está presente en varias categorías de alimentos, tanto vegetales como animales.

En los alimentos se presenta en diferentes formas activas , como el retinaldehído, esencial para la vista, o el ácido retinoico, esencial para el desarrollo desde la etapa embrionaria. De los alimentos de origen animal obtenemos el retinol, mientras que de los alimentos de origen vegetal obtenemos los carotenoides, que desempeñan principalmente el papel de antioxidantes.

Entre estos últimos, es de gran importancia el licopeno , que está presente en abundancia en el tomate y que protege las células del cuerpo del envejecimiento y de la acción degenerativa de los radicales libres.

Las funciones de la vitamina A:

Dentro del cuerpo, la vitamina A tiene varias funciones: fortifica la piel y el cabello, protege los pulmones de posibles infecciones e incluso se utiliza en el tratamiento de enfermedades de la piel como el acné, donde, utilizado como ungüento, promueve la curación de las úlceras.

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También desempeña un papel en los procesos enzimáticos relacionados con el desarrollo de los huesos, al tiempo que resulta fundamental para el mantenimiento del bienestar y el mecanismo de la retina. También desempeña un papel muy importante en el embarazo, permitiendo el correcto crecimiento embrionario y el desarrollo regular del feto, donde promueve la diferenciación de los tejidos.

  • La vitamina A y la vista

Muchos estudios se han centrado en el papel fundamental que desempeña la vitamina A para el buen funcionamiento de la visión. La vitamina, de hecho, contribuye a la formación de la proteína rodopsina, fotosensible y contenida en los bastoncillos, las células de la retina que se encargan de detectar las condiciones de poca luz.

La falta de niveles regulares de vitamina A suele provocar la aparición de una alteración visual muy frecuente, es decir, la disminución progresiva de la capacidad de visión nocturna : los sujetos con deficiencia pueden incurrir en complicaciones visuales después de la puesta de sol o en medio de la noche con las consiguientes dificultades para realizar acciones como la conducción, con todos los riesgos que ello puede conllevar.

  • La vitamina A y la salud pulmonar y cardiovascular

El poder antioxidante de la vitamina A proporciona protección a los pulmones y al sistema cardiovascular : la ingesta dietética regular, de hecho, proporciona una defensa fundamental contra la degeneración en la que pueden incurrir las células debido a la contaminación del aire o a las acciones negativas del colesterol LDL (el llamado colesterol «malo»).

Además, la vitamina A ayuda a que los dientes sean más firmes, el esqueleto más resistente y protege la piel de posibles daños por la exposición al sol.

  • Fortalece el cabello

Puede que no sea su función más importante, pero la vitamina A es un nutriente importante para el cabello y promueve el retraso del envejecimiento del cabello.

Una posible deficiencia también se manifiesta, por lo tanto, con efectos negativos en el cabello con mayor presencia de caspa debido a la alteración de las glándulas sebáceas, el cabello constantemente seco y un aumento continuo del grosor del cuero cabelludo.

Cómo tomarlo y los síntomas de las deficiencias:

La ingesta recomendada de vitamina A es de 0,7 mg por día , que puede aumentar hasta 0,95 en condiciones especiales como la lactancia. La deficiencia de vitamina A se manifiesta generalmente con daños en la visión y puede conducir, si se continúa a lo largo del tiempo, a la ceguera.

La falta de ingesta de vitamina A puede, en general, provocar una ralentización de los procesos de crecimiento y desarrollo del organismo y hacerlo excesivamente sensible a las infecciones. El síntoma más visible y de primer impacto se manifiesta generalmente, sin embargo, a nivel de la piel, con la piel secándose y arrugándose debido a las funciones protectoras que la vitamina realiza hacia la piel.

La ingesta excesiva de vitamina A suele ser muy difícil, pero si se produce, suele ir acompañada del desarrollo de problemas de hígado y bazo.

El logro de los valores de ingesta recomendados para la vitamina A pasa generalmente por una dieta sustancialmente normal siempre que sea rica en frutas y verduras, prefiriendo el consumo crudo ya que la cocción puede alterar la ingesta.

También se debe desalentar la ingesta simultánea de vitamina A junto con otros compuestos como las bebidas alcohólicas, el tabaco y los antibióticos, ya que estos elementos conducen a una falta de ingesta de esta valiosa vitamina.

La vitamina A se absorbe generalmente en grandes cantidades porque se encuentra en muchos alimentos . Las fuentes animales son la yema de huevo y el aceite obtenido del hígado de peces como el bacalao, pero también alimentos mucho más comunes y abundantes en nuestras mesas como diversas verduras (zanahorias, espinacas, col, tomate, lechuga) pero también frutas como el melón, el melocotón y la naranja.

En general, se puede decir que la vitamina A se encuentra en abundancia en todos los alimentos vegetales con su característico color amarillo-naranja. A pesar de esta gran abundancia, es posible encontrarse con fenómenos de deficiencia, especialmente en pacientes que sufren patologías gastroentéricas.

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