La carnitina en los alimentos y suplementos: beneficios, dosis, contraindicaciones

En la naturaleza, la carnitina se encuentra principalmente en los productos animales, y en particular en la carne roja. A veces es necesario complementarlo.

  • L-carnitina, ampliamente disponible y por lo tanto barata.
  • Acetil-L-carnitina, a menudo utilizada en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades cerebrales.
  • Propionil-L-carnitina, que se utiliza a menudo en el tratamiento de enfermedades del sistema cardiovascular.

Los suplementos de carnitina suelen aparecer en forma de comprimidos u opérculos. En algunos casos, la L-carnitina también puede ser administrada por vía intravenosa por el personal de enfermería o un médico especialista.

  • La carnitina en la naturaleza
  • La integración de la carnitina
  • Dosis recomendadas
  • Contraindicaciones y advertencias
  • Observaciones finales
La carnitina en la naturaleza

La carnitina en la naturaleza

En la naturaleza, la carnitina se encuentra principalmente en los productos animales, y en particular en la carne roja.

Una dieta omnívora nos permite tomar unos 60-180 mg de carnitina por día. Mientras que de una dieta vegana tomamos unos 10-12 mg.

Tabla con los valores de algunos alimentos comunes

alimentos

miligramos (mg)

1 hectogramo de carne de vaca56-1621 hectogramo de carne picada87-991 taza de leche entera81 hectogramo de bacalao4-71 hectogramo de pechuga de pollo3-51/2 taza de helado350g queso22 rebanadas de pan integral0.21/2 taza de espárragos,0.1

Dentro de nuestro cuerpo, la carnitina se concentra en los músculos. En cantidades más pequeñas, en el hígado, los riñones y los testículos. Los riñones son capaces de almacenar carnitina muy eficazmente.

Suplemento de carnitina

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Según la Junta de Alimentación y Nutrición (FNB) de la Prensa de las Academias Nacionales (academia cuyo objetivo es publicar los informes emitidos por las Academias Nacionales de Ciencias de los Estados Unidos) en condiciones normales nuestro cuerpo produce suficiente carnitina para satisfacer sus necesidades.

En otras palabras, no es necesario utilizar cantidades adicionales de suplementos.Sin embargo, hay ciertas condiciones en las que nuestro cuerpo es deficiente, y su integración es necesaria. Hay otras en las que la integración es útil.

en caso de enfermedad

Puede haber deficiencias de carnitina en los casos de:

  • algunos trastornos, como la insuficiencia renal crónica;
  • tomar ciertos antibióticos para reducir (o aumentar) la excreción (la excreción es un proceso fisiológico de secreción).

Existe la creencia generalizada de que es necesario prescribir suplementos de carnitina para el tratamiento de esas deficiencias o para obtener beneficios en determinadas condiciones particulares.

para la mejora del rendimiento atlético

Según algunos, la L-carnitina serviría,

  • para mejorar la resistencia física inhibiendo la acumulación de ácido láctico, una de las principales causas de la fatiga,
  • y reducir la acumulación de desechos metabólicos durante el esfuerzo atlético, ayudando a mejorar la recuperación después del ejercicio.

Según otros, las dosis diarias de carnitina entre 2 y 6 gramos, durante períodos que van de un par de días a veintiocho días, no pueden aumentar el rendimiento deportivo.

En conclusión, no hay un acuerdo unánime en que la carnitina pueda asociarse con mejoras en el rendimiento atlético.

en el envejecimiento

Con la edad, la concentración de carnitina en los tejidos disminuye.

Un meta-análisis (análisis matemático-estadístico) de ensayos aleatorios, doble ciego controlados por placebo – en otras palabras: de estudios en los que los participantes fueron asignados al azar a un tratamiento activo (aleatorio) o a un placebo (controlado), y en los que los investigadores y los participantes no conocían el tipo de tratamiento asignado (doble ciego) – mostraron que los suplementos de acetil-L-carnitina podían mejorar la función cerebral y reducir el deterioro cognitivo en los ancianos con un leve deterioro de la función mental y la enfermedad de Alzheimer.

en casos de isquemia cardíaca y arteriopatía periférica

Varios estudios han demostrado la eficacia de los suplementos de carnitina en el tratamiento,

  • de isquemia cardíaca o coronaria (falta/reducción del flujo sanguíneo al corazón causado por una oclusión o estrechamiento de una arteria coronaria),
  • y arteriopatías periféricas (una condición médica en la que hay una obstrucción de las arterias de los miembros inferiores).

Según estos estudios, la L-carnitina, si se administra hasta un año, podría tener efectos beneficiosos sobre el sistema cardiovascular.

Se ha demostrado que los suplementos de carnitina son eficaces para reducir los niveles de triglicéridos y aumentar los niveles de HDL (colesterol bueno).

Sin embargo, otros estudios han suscitado preocupación por los efectos cardiovasculares causados por la exposición crónica a la carnitina.

En conclusión: es probable que sea necesario realizar más investigaciones médicas para comprender plenamente los efectos de la carnitina en nuestra salud cardiovascular.

en casos de cáncer

Los estudios han demostrado que algunos pacientes terminales con deficiencia de carnitina a los que se les habían administrado dosis «normales» de suplementos de carnitina (dosis entre 250 miligramos y 3 gramos por día) tuvieron una reducción de su fatiga, una mejora del estado de ánimo y una mejora de la calidad del sueño.

en la diabetes tipo 2

Según algunas investigaciones, la suplementación intravenosa de L-carnitina puede mejorar la sensibilidad a la insulina en los diabéticos, reducir los niveles de grasa, disminuir los niveles de glucosa en la sangre.

en el VIH y el SIDA

Según algunos estudios, la administración de suplementos de carnitina por vía intravenosa u oral (con dosis de 2 a 6 gramos por día, tomadas por semana/mes) en personas con VIH podría retrasar la muerte de los linfocitos (y, por consiguiente, frenar el empeoramiento de la enfermedad).

en la enfermedad renal terminal y la hemodiálisis

Numerosos estudios han demostrado que las altas dosis de carnitina inyectadas por vía intravenosa en pacientes en hemodiálisis o en diálisis peritoneal ambulatoria pueden corregir a largo plazo algunos de los síntomas que se producen en esta condición (anemia, debilidad muscular, fatiga, alteración de los niveles de grasa en la sangre y enfermedades cardíacas).

en la infertilidad masculina

No tenemos conocimiento de ningún estudio «bien diseñado» que confirme los supuestos beneficios que en el tratamiento de la infertilidad se asocian a menudo con la carnitina.

Dosis recomendadas

Dosis recomendadas de suplementos

Adultos . Las dosis recomendadas de L-carnitina varían – en adultos – dependiendo de sus condiciones de salud.

La dosis habitual es de entre 250 mg y 6 g por día, tomada de forma fraccionada durante el día.

Contraindicaciones y advertencias

Contraindicaciones y algunas advertencias

Los suplementos de carnitina se consideran relativamente seguros.

En algunos casos pueden causar efectos secundarios como náuseas, vómitos, dolor de estómago, acidez, diarrea y convulsiones.

Pueden hacer que la orina, el aliento y el sudor adquieran un olor a «pescado».

a los niños

Nunca se debe dar a los niños suplementos de carnitina sin consultar primero a un médico.

durante el embarazo y la lactancia

No hay suficiente información sobre la seguridad del uso de los suplementos de L-carnitina durante el embarazo.

Se cree que son seguros cuando se toman (en las cantidades recomendadas por un especialista médico) durante el período de lactancia.

en otros casos

Las personas con los siguientes síntomas y enfermedades deben hablar con su médico antes de tomar carnitina:

  • enfermedad vascular periférica;
  • presión arterial alta;
  • enfermedades del hígado debido al alcoholismo (cirrosis);
  • diabetes;
  • enfermedad renal;
  • epilepsia.

interacciones de drogas

Si se toman al mismo tiempo que ciertos medicamentos, los suplementos de carnitina pueden dar lugar a interacciones o efectos secundarios, por lo que siempre se debe consultar a un médico.

En particular, estos suplementos pueden interferir con algunos medicamentos administrados para el tratamiento de la glándula tiroides, con algunos medicamentos anticoagulantes y con algunos medicamentos contra el cáncer.

Observaciones finales

Observaciones finales

La carnitina es un aminoácido vinculado a la producción de energía celular y al metabolismo de los lípidos en el cuerpo.

Muchas funciones vitales son apoyadas por la presencia de esta sustancia: el cerebro, el corazón y los músculos necesitan carnitina para realizar sus funciones correctamente.

Es sintetizada naturalmente por nuestro cuerpo.

En individuos sanos, y en condiciones normales, el cuerpo tiene toda la carnitina que necesita.En caso de déficit, se puede complementar por vía oral o intravenosa.

Aunque los suplementos de carnitina se consideran generalmente seguros, algunos de sus supuestos beneficios (en particular los relacionados con la mejora del rendimiento deportivo) no están (todavía) respaldados por suficientes investigaciones médicas.

Referencias

http://umm.edu/health/medical/altmed/supplement/carnitine-lcarnitine

https://ods.od.nih.gov/factsheets/Carnitine-HealthProfessional/#en1