Betacaroteno, qué es, dónde está, cuál es el requerimiento diario

Una dieta sana y equilibrada normalmente no requiere una ingesta adicional de vitamina A, de la cual el betacaroteno es el principal precursor. Averigüemos más.

El betacaroteno es el principal precursor de la vitamina A, en la que se transforma a través de un metabolismo lento en el hígado (principalmente).

necesidades diarias de betacaroteno

Para un adulto no fumador, las necesidades diarias de betacaroteno oscilan entre 2 y 4 mg. (1, 4)

Dónde se encuentra

Dónde encontrarlo en la naturaleza

El betacaroteno es (comparado con el alfaqueroteno) el más común en la naturaleza.

se puede encontrar en los alimentos

Se produce a partir de plantas y microorganismos, en particular de frutas amarillas o anaranjadas, pero también de hortalizas de hoja verde, batatas, espinacas, zanahorias, calabazas, pimientos y albaricoques.

Los cereales y los aceites son también buenas fuentes de beta-ceroteno.

Aparte de los alimentos de origen vegetal, el betacaroteno sólo se encuentra en los huevos y la mantequilla. (6)

El betacaroteno se encuentra ampliamente en los alimentos y bebidas como colorante amarillo (EC160a).

se puede encontrar en los suplementos alimenticios

.

El betacaroteno también está disponible ahora comercialmente en forma de suplementos dietéticos: puede ser sintético o derivado del aceite de palma, algas u hongos.

Si se toma como suplemento vitamínico o mineral, la dosis indicada generalmente oscila entre 0,4 mg y 20 mg por día.

lo puedes encontrar en los medicamentos

Cuando se utiliza como medicamento para tratar la deficiencia de vitamina A, el betacaroteno puede administrarse en dosis de hasta 6 mg/día.

En los casos de protoporfiria eritropoyética (una enfermedad metabólica hereditaria) se puede tomar hasta 300 mg/día.

lo puedes encontrar en el protector solar

El betacaroteno también sirve para la salud de nuestra piel: es particularmente útil para ayudar a reducir la sensibilidad de la piel cuando se expone a la luz solar.(1).

Algunos productos interesantes

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La acción del betacaroteno en nuestro organismo

Los estudios científicos han demostrado que existe una relación entre la alta ingesta de betacaroteno y el bajo riesgo de enfermedades cardíacas y cáncer. Esto podría deberse a las propiedades antioxidantes de la molécula. (5)

  • La absorción del betacaroteno se ve facilitada por la grasa dietética y las sales biliares en el intestino delgado.
  • Alrededor del 10% – 90% del beta-caroteno total de la dieta se absorbe en el intestino.
  • Las dietas bajas en grasa también reducen la cantidad de betacaroteno que se absorbe.
  • Los fumadores tienen bajos niveles de betacaroteno en la sangre, al igual que las personas que consumen mucho alcohol y las que están infectadas por el VIH.
  • Las personas con problemas de absorción de grasas o con trastornos como la fibrosis quística o la cirrosis hepática también tienen bajos niveles de betacaroteno en la sangre.

El betacaroteno se excreta del cuerpo a través de la orina y el sudor. (3)

Propiedades y sobredosis

Las propiedades, y la sobredosis de betacaroteno

El betacaroteno es un precursor de la vitamina A: recuerde que el nombre vitamina A se refiere a un grupo de retinoides que incluye el retinol, los ésteres de retinol y el ácido retinoico.

El betacaroteno no se transforma en vitamina A, excepto según las necesidades del cuerpo: de hecho, si los niveles de vitamina A son altos, hay una disminución automática en el proceso de su transformación en vitamina A, y viceversa.

Por esta razón no hay un riesgo real de sobredosis. (2, 6)

Además, a diferencia de la vitamina A, un exceso de betacaroteno (hipercarotenemia) no genera toxicidad, sino que sólo produce una coloración amarilla de la piel (carotenodermia), que es reversible e inofensiva. (6)

Esta última condición se produce con dosis superiores a los 30 mg diarios. (4)

Así que incluso las dietas que tienen muchos alimentos ricos en carotenoides no están asociadas con la toxicidad.

Sus contraindicaciones

Sus contraindicaciones

El betacaroteno está contraindicado en casos de hipersensibilidad a su ingrediente activo o a moléculas estructuralmente relacionadas. (4)

Las mujeres embarazadas y los fumadores no deben exceder la ingesta de betacaroteno: suele considerarse excesiva una ingesta adicional a través de preparados farmacológicos.

De hecho, en las mujeres embarazadas una ingesta excesiva de vitamina A o retinoides sintetizados también se asocia con defectos congénitos del bebé, como malformaciones de los ojos, los pulmones y el corazón: por lo tanto, se aconseja a las mujeres embarazadas que no tomen altas dosis adicionales de vitamina A.

Mientras que la ingesta excesiva de retinoides por parte de los fumadores se asocia con una mayor incidencia de cáncer de pulmón.(1, 4)

Referencias

(1) http://www.humanitas.it/enciclopedia/vitamine/betacarotene

(2) https://www.news-medical.net/health/Beta-Carotene-Side-Effects.aspx

(3) https://www.news-medical.net/health/What-is-Beta-Carotene.aspx

(4) https://www.my-personaltrainer.it/benessere/beta-carotene.html#7

(5) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10554676

(6) http://www.fondation-louisbonduelle.org/it/nutriente/il-beta-carotene-o-provitamina-a/